Mexicanos desarrollan plástico 100% biodegradable a partir del uso de bacterias - Klika

Mexicanos desarrollan plástico 100% biodegradable a partir del uso de bacterias

Este proyecto, liderado por una investigadora del Tec de Monterrey, pretende disminuir el impacto ambiental ocasionado por el plástico derivado del petróleo.

 

Se trata de producir y extraer polihidroxialcanoatos (PHAs), polímeros provenientes de bacterias, que permiten la fabricación de plásticos degradables y compatibles con el cuerpo humano.

Con esto se pretende reemplazar el uso de polímeros derivados del petróleo para disminuir la contaminación generada por el PET en el mundo.

Tres meses en degradarse

“Los polímeros derivados de estas bacterias tienen la peculiaridad de que permiten cerrar el ciclo de carbono. Es decir, que el producto se degrada en su totalidad y no parcialmente; como es el caso de muchos productos que promocionan como biodegradables”, señaló la doctora Berenice Vergara, investigadora del Tecnológico de Monterrey, campus Estado de México.

“Además, el plástico que estamos desarrollando tarda sólo tres meses en tener una biodegradación total. El derivado del petróleo tarda cientos de años o incluso más”, añadió la investigadora.

El mar, principal destino

“Hoy por hoy, estamos trabajando en dos factores. El primero es mejorar los rendimientos para disminuir los costos de los plásticos y hacer esto algo más rentable. El otro es el mejoramiento mecánico. El polímero sigue siendo frágil. Si logramos reforzarlos, podremos empezar a desarrollar materiales más elásticos como bolsas”, comentó la doctora.

De acuerdo con la ONU, 5 billones de bolsas de plástico se utilizan cada año. Un millón de botellas de plástico son compradas cada minuto. De éstas, casi el 70% o más van al medio ambiente o a vertederos. Más de 13 millones llegan al mar cada año.

Actualmente, la doctora Vergara, junto con su equipo conformado por estudiantes de la maestría en Nanotecnología, doctorado en Ciencias de la ingeniería, alumnos de las carreras de Ingeniería química y dos profesores cátedra, están trabajando de la mano con CINVESTAV y la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo en mejoras que permitan implementar un uso en menor plazo.

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